Articles | Volume 1
Saf. Nucl. Waste Disposal, 1, 153–154, 2021
https://doi.org/10.5194/sand-1-153-2021
Saf. Nucl. Waste Disposal, 1, 153–154, 2021
https://doi.org/10.5194/sand-1-153-2021

Conference Abstract 10 Nov 2021

Conference Abstract | 10 Nov 2021

Diffusive transport of uranium and americium through clay rock down to ultra-trace levels

Diffusive transport of uranium and americium through clay rock down to ultra-trace levels
Daniel Glückman1, Karin Hain2, Claudia Joseph1, Volker Metz1, Francesca Quinto1, Peter Steier2, and Horst Geckeis1 Daniel Glückman et al.
  • 1Institute for Nuclear Waste Disposal, Karlsruhe Institute of Technology, Eggenstein-Leopoldshafen, 76344, Germany
  • 2Faculty of Physics, University of Vienna, Vienna, 1090, Austria

Correspondence: Daniel Glückman (daniel.glueckman@kit.edu)

Abstract

Clay rock is a potential host rock for the final disposal of nuclear waste in deep geological formations. In the scenario of ground water intrusion into the nuclear waste repository and subsequent corrosion of canisters and waste, possibly released actinides, such as uranium (U) and americium (Am), would be transported through the engineered barrier and clay host rock mainly by diffusion. Actinides are known to exhibit low solubility and are strongly sorbing under the reducing conditions of deep geological formations. Diffusion experiments are therefore difficult to perform due to analytical constraints. To our knowledge, the diffusion of U in clay rock has not been investigated below concentrations of 10-7molkg-1 clay (e.g., Joseph et al., 2013) and for Am, no diffusion experiments have been performed in a clay rock, considered suitable as host rock, such as Opalinus clay (OPA).

This work aimed at the investigation of the diffusive behavior of U and Am down to ultra-trace concentrations (10-7molkg-1) in OPA. Laboratory-scale diffusion experiments were conducted with samples of OPA, obtained from the Mont Terri underground laboratory, Switzerland for up to 240 d. The OPA samples were placed in contact with synthetic pore water (I=0.22molL-1, pH=7.24), spiked with 5×10-9molL-1 of 233U and 243Am, respectively. After termination of the experiment, the OPA samples were segmented into thin layers of 20–400 µm. The obtained clay segments were analyzed for the 233U and 243Am content with accelerator mass spectrometry. Concentration profiles were determined down to 10-12molkg-1 clay for 233U and 5×10-10molkg-1 clay for 243Am. U showed a typical diffusion profile which can be interpreted by applying Fick's laws, while the Am profile was more complex, requiring further investigation of transport modes.

These results will provide relevant insights into the transport behavior of U and Am in OPA over a wide range of concentrations down to ultra-trace levels.

Kurzfassung

Tongestein ist ein potenzielles Aufnahmegestein für die Endlagerung von Atommüll in tiefen geologischen Formationen. Im Szenario des Eindringens von Grundwasser in das Endlager für nukleare Abfälle und der anschließenden Korrosion von Behältern und Abfällen würden möglicherweise freigesetzte Aktiniden, wie Uran (U) und Americium (Am), hauptsächlich per Diffusion durch die bauliche Barriere und das Aufnahmegestein aus Ton transportiert werden. Bekannt ist, dass Aktinide eine geringe Löslichkeit aufweisen und unter den reduzierenden Bedingungen tiefer geologischer Formationen stark sorbieren. Diffusionsexperimente sind daher aufgrund analytischer Beschränkungen schwierig durchzuführen. Unseres Wissens wurde die Diffusion von U in Tongestein nicht unterhalb von Konzentrationen von 10-7molkg-1 Ton untersucht (z. B. Joseph et al., 2013), und für Am wurden bisher keine Diffusionsexperimente in einem als Aufnahmegestein infrage kommenden Tongestein – etwa in Opalinuston (OPA) – durchgeführt.

Ziel dieser Arbeit war die Untersuchung des Diffusionsverhaltens von U und Am bis in den Ultraspurenbereich (10-7molkg-1) in OPA. Bis zu 240 Tage lang wurden Diffusionsexperimente im Labormaßstab mit OPA-Proben durchgeführt, die aus dem unterirdischen Labor Mont Terri in der Schweiz stammen. Die OPA-Proben wurden mit synthetischem Porenwasser (I=0,22molL-1, pH=7,24) in Verbindung gebracht, das mit 5×10-9molL-1 von 233U bzw. 243Am versetzt war. Nach Beendigung des Experiments wurden die OPA-Proben in dünne Schichten von 20–400 µm zerlegt. Die erhaltenen Tonsegmente wurden mit Beschleuniger-Massenspektrometrie auf ihren Gehalt an 233U und 243Am untersucht. Es wurden Konzentrationsprofile bis zu 10-12molkg-1 Ton für 233U bzw. 5×10-10molkg-1 für 243Am ermittelt. U zeigte ein typisches Diffusionsprofil, das sich anhand der Fick-Gesetze interpretieren lässt, während das Am-Profil komplexer war und eine weitere Untersuchung der Transportmodi erfordert.

Diese Ergebnisse werden wichtige Einblicke in das Transportverhalten von U und Am in OPA über einen weiten Konzentrationsbereich bis hin zu Ultraspuren-Ebenen liefern.

Acknowledgements

This work received partial funding from the German Federal Ministry for Education and Research through the iCross collaborative project under grant agreement 02NUK 053 C, and from the Helmholtz association under grant agreement SO-093.

Financial support

This research has been supported by the German Federal Ministry for Education and Research (grant no. 02NUK 053 C) and the Helmholtz association (grant no. SO-093).

References

Joseph, C., Van Loon, L. R., Jakob, A., Steudtner, R., Schmeide, K., Sachs, S., and Bernhard, G.: Diffusion of U(VI) in Opalinus Clay: Influence of temperature and humic acid, Geochim. Cosmochim. Ac., 109, 74–89, https://doi.org/10.1016/j.gca.2013.01.027, 2013.